Ya está hecho: mis hijos y yo hemos visto todas las películas de la serie Universo Cinematográfico de Marvel/Los Vengadores, desde la original Iron Man hasta Los Vengadores: Endgame. Me ha impresionado la forma en la que han conseguido unirlo todo a la vez que establecían la Fase 4 de la franquicia de Disney (siguen spoilers).

Todo habría sido diferente, sin embargo, si Thanos no se hubiera aferrado a una teoría terraplanista sobre los límites del crecimiento económico.

Como le explica Thanos a Gamora en Infinity War, “es un cálculo simple: este universo es finito, sus recursos son finitos; si la vida no se controla, la vida dejará de existir. ”Hay que corregirlo”. ¿Y cómo planea Thanos corregirlo? Recoge las seis piedras del infinito, chasquea los dedos y hace desaparecer la mitad de la vida del universo.

Al igual que el presidente George W. Bush “abandonó los principios del libre mercado para salvar el sistema de libre mercado” durante la Gran Recesión, Thanos acabó con la vida a gran escala para salvarla. O, tomando prestado a otro personaje de ficción que compartía su sombrío panorama, un tal Ebenezer Scrooge, Thanos tomó medidas proactivas para “disminuir el excedente de población”.

Por desgracia, tanto Thanos como Scrooge se equivocan: no hay “sobrepoblación”. Cada nueva vida es una bendición, no una maldición, porque trae consigo no sólo otra boca que alimentar sino otra mente con la que tener ideas y con la que crear recursos. Esta es la sencilla intuición que, en mi humilde opinión, debería haber hecho ganar un Premio Nobel al economista Julian Simon (y que podría haberlo hecho, de no haber fallecido en 1998): la mente es el recurso por excelencia.

Thanos supone, al parecer, que los “recursos” se definen objetivamente. No es así: podemos describir las características físicas, temporales y espaciales de los objetos, pero lo que hace que algo sea un “recurso” es nuestra capacidad de identificar cómo podemos utilizar esas características para satisfacer nuestros deseos. Algo no es un recurso hasta que sabemos cómo puede utilizarse (explico esto en mi capítulo del Manual Cambridge de pensamiento liberal clásico, disponible como documento de trabajo aquí).

Thanos ensalza su voluntad y su férrea determinación de salvar la vida acabando con ella, pero su debilidad más importante es su falta de imaginación (económica). ¿Qué habría pasado si hubiera descartado su plan de acabar con la mitad de la vida en el universo y en su lugar hubiera tenido en cuenta las ideas de Adam Smith sobre los efectos de la división del trabajo en el aumento de la productividad? Una de las primeras lecciones que aprenden los estudiantes de economía es que el comercio crea riqueza: Nos permite obtener más de una cantidad fija de insumos, o lo que es esencialmente lo mismo, nos permite obtener una cantidad dada de producción con menos insumos. Las posibilidades en una Tierra con una Wakanda abierta y exportadora de vibranium son prácticamente infinitas. Pero eso ni siquiera araña la superficie de lo que sería posible con el comercio interestelar, la migración y la división del trabajo. Thor y los asgardianos son “sobrehumanos”, pero incluso él tuvo problemas con su servicio de cable y necesitó ayuda.

Thanos podría replicar que esto sólo hace retroceder el problema un paso, ya que finalmente nos toparíamos con una frontera interestelar de posibilidades de producción y, a continuación, con el “simple cálculo” del crecimiento de la población frente a unos recursos finitos y, por lo tanto, con el declive hasta la subsistencia que predijo Thomas Malthus.

Sin embargo, el crecimiento económico y la prosperidad van más allá de lo material, y toda la franquicia de Los Vengadores ilustra cómo la prosperidad es ilimitada. Es un recuento y una reimaginación de historias contadas con personajes presentados por primera vez hace décadas que, a su vez, eran actualizaciones modernas de tropos heroicos clásicos y, en el caso de Thor, extraídos específicamente de una antigua tradición mitológica. No hay límite al número de formas en que podemos reimaginar a Thor y a los otros Vengadores, igual que no hay límite al número de formas en que podemos reimaginar a Spiderman o a Shakespeare “Cuando se rompa el dique”.

Recientemente escribí sobre cómo la música de The Prodigy demuestra que no hay límites para el progreso económico. Mientras haya nuevas formas de combinar sonidos e imágenes, y mientras haya nuevas formas de contar historias antiguas y nuevas, habrá nuevas formas de vivir vidas más plenas, ricas y significativas. Si Thanos hubiera comprendido esto, quizá habría habido un Endgame totalmente distinto, más próspero y menos destructivo, en el que Gamora, Viuda Negra y Tony Stark -entre tantos otros- no solo habrían sobrevivido, sino que habrían prosperado.

He aquí un vídeo de la Fundación para la Educación Económica sobre los errores de Thanos (revelación: trabajo por contrato para FEE y formo parte de su Junta de Académicos).

*Art Carden is a Professor of Economics, author of “Leave Me Alone and I’ll Make You Rich: How the Bourgeois Deal Enriched the World” published in 2020, co-editor of Southern Economic Journal, and recipient of the 2021 Faculty Outstanding Scholarship Award at Samford.

Por admin

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