Sin embargo, cientos de miles de judíos también arriesgaron la vida para huir de los estados árabes y musulmanes.

Esta es la historia de las almas valientes que arriesgaron sus vidas para escapar del antisemitismo y las persecuciones en los países árabes en la primera mitad del siglo XX, llegar a Israel y así evitaron otro Holocausto.

La inmigración ilegal antes de 1948 se conocía como “Aliá Bet”, abreviatura de “Aliyah Bilti Legalit ”, que literalmente significa “inmigración ilegal”. Estaba dirigido por Mossad LeAliyah Bet, una sección del Palmaj, la fuerza de combate de élite de la Haganá, y fue financiado por el Comité Judío Estadounidense. Aliá Bet se realizó principalmente por mar desafiando las cuotas impuestas por el Libro Blanco británico de 1939.

En los años de la posguerra que precedieron a la creación del Estado de Israel llegaron unos 100.000 inmigrantes. Se afirma que hasta un tercio procedían de países árabes o musulmanes. Después de que se estableció Israel, esta tarea recayó en el Mossad, el servicio secreto de Israel.

Una vez fundado, Israel podría abrir sus puertas y aceptar a todos los judíos que quisieran venir. Siguieron algunas de las mayores migraciones de la historia por tierra, mar y aire: 650.000 judíos llegaron de países árabes, el 90 por ciento de las comunidades de Libia, Irak y Yemen, un tercio de los judíos de Marruecos.

Pero la ventana para salir pronto se cerró. Los países árabes no permitían que sus judíos salieran: eran rehenes del conflicto. Así fue durante seis años en Marruecos, hasta la década de 1970 en Irak y Egipto, y hasta la década de 1990 en Yemen y Siria.

Irónicamente, durante la Segunda Guerra Mundial, alrededor de 4.000 judíos yemenitas llegaron como inmigrantes legales, porque no había suficientes judíos europeos para llenar la cuota de permisos de inmigración legal establecida por los gobernantes británicos.

En 1944, se convirtió en política sionista fomentar la inmigración de los países árabes: el llamado “Plan Un Millón”. A medida que aumentaba el antisemitismo árabe, la situación de los judíos se hizo más desesperada. Pero mientras los británicos estuvieran al mando, la única forma de entrar en Palestina era intentar ejecutar el bloqueo marítimo o emplear una ruta de contrabando por tierra.

El sionismo en el norte de África gobernado por Francia se volvió muy activo en 1943, pero la emigración no se legalizó hasta 1949. Los grupos locales de jóvenes sionistas establecieron una red clandestina con la ayuda de contrabandistas. Casi 1.000 judíos pasaron por Tanas, un campamento secreto en Argelia, y abordaron los barcos de la Haganá con destino a Palestina. Algunos barcos fueron desviados a Chipre. Se dice que los reclusos allí saludaron a los pasajeros que llegaban y preguntaron: “¿Dónde están los africanos?” porque esperaban ver judíos negros.

El famoso barco Éxodo tenía 50 norteafricanos a bordo – “África en el Éxodo”– una pequeña proporción de los 4.000 pasajeros. Shlomo Busquila fue uno. No había nada para comer, informó. Lo mejor para él fue que conoció a su esposa a bordo: Hava, una sobreviviente húngara del Holocausto.

En Libia, la Brigada Judía que luchó junto a los británicos hizo mucho para inspirar a la comunidad local a hacer Aliá y el 90 por ciento lo hizo. Sin embargo, hasta 1949, unos 1.300 llegaron a Israel a través de los campos de desplazados italianos. Eran sobrevivientes de horribles campos de trabajo en tiempos de guerra como Giado y el pogrom de Trípoli de 1945 en el que murieron 130 judíos. Muchos no tenían ciudadanía. La Organización Internacional de Refugiados se mostró poco comprensiva y afirmó que no eran solicitantes de asilo sino inmigrantes económicos.

Después de la declaración de Israel, la emigración de Marruecos se volvió legal: oleadas de judíos se dirigieron a la frontera con Argelia.

Después de la independencia en 1956, Marruecos introdujo una prohibición. La emigración pasó a la clandestinidad. Primero Tánger, luego los territorios españoles de Ceuta y Melilla se convirtieron en importantes puntos de escala.

Los inmigrantes se dirigieron a Gibraltar en líneas comerciales y luego abordaron barcos de la Agencia Judía con destino a Israel. No se les dijo cuándo partirían, solo la hora y el lugar donde un vehículo los recogería. Les dieron papeles falsos. El contrabando se programó para que coincidiera con las peregrinaciones a las tumbas de los santos o las celebraciones cristianas. La policía fue sobornada en los puntos de salida. Los migrantes corrían el riesgo de ser detenidos y torturados.

Los judíos continuaron saliendo en secreto hasta el desastre de Egoz (Piscis) en enero de 1961. El barco estaba a punto de realizar su 13ª travesía ilegal a Gibraltar. Los 42 a bordo se ahogaron, incluido el maquinista español. El capitán se salvó. La tragedia hizo que se levantara la prohibición de inmigración.

Entre 1961 y 1964, casi 100.000 judíos abandonaron Marruecos como parte de la Operación Yachin, un esfuerzo realizado por el Mossad tras un acuerdo entre David Ben Gurión y el rey Hassan II, por el cual el gobierno marroquí recibió un pago por cada emigrado judío.

En 1942, Aliá Bet comenzó a enviar emisarios a Irak, Siria, Irán y Líbano. Unos 9.000 judíos, incluidos 1.300 judíos sirios, fueron escoltados en audaces y complejas operaciones por tierra hasta la Palestina del Mandato. Rachel Yanait Ben-Zvi, esposa del segundo presidente de Israel, Yitzhak Ben-Zvi, dio prioridad a traer adolescentes de Siria. Para 1945, 1000 jóvenes habían hecho el viaje.

En noviembre de 1947, las condiciones se volvieron críticas para los judíos sirios. Estallaron disturbios en Alepo que provocaron la huida de la mayoría de la población. Miles fueron de Siria al Líbano, el único país árabe que vio aumentar su población judía durante este período.

Los primeros inmigrantes ilegales al Mandato Palestino desde Irak llegaron solos después de la masacre de 1941 conocida como Farhud, principalmente a través de Transjordania, una ruta de 1.500 kilómetros de largo. Algunos caminaron todo el camino. La ruta más corta y rápida fue a lo largo del oleoducto. Contrabandistas beduinos, taxistas e incluso funcionarios de la Corte Real de Jordania actuaron como guías. Los iraquíes y los británicos intentaron frustrar Aliá con inspecciones militares. Los migrantes podrían ser encarcelados e interrogados.

Los contrabandistas cobraban precios excesivos. El movimiento sionista estaba dispuesto a pagar sumas exorbitantes por emigrante. Varios cientos se fueron haciéndose pasar por turistas con pasaportes falsificados.

El Mossad prefirió una ruta a través de Siria desde Mosul hasta Qamlishi, Alepo, Damasco o Beirut. De 1943 a 1946, alrededor de 5.000 de los 7.500 inmigrantes de Irak fueron contrabandeados en grupos de dos o tres a través de la frontera norte de Israel. Muchos regresaron a Irak y les resultó difícil adaptarse a su nuevo entorno.

La emigración se estancó en 1947. El movimiento sionista en Irak tenía 2.000 miembros, pero solo 50 habían llegado a Israel.

Operación Michaelberg

Shlomo Hillel estaba cada vez más frustrado. Era un agente del Mossad LeAliyah Bet de 23 años que se había mudado a Israel desde Irak. La Operación Michaelberg se concibió cuando se enteró de dos pilotos estadounidenses veteranos con ansias de aventura y los bolsillos vacíos que le habían ofrecido sus servicios.

Shlomo Hillel, ministro de Policía – Foto: Wikipedia – Dominio Público

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Volaron un avión C-46 a Bagdad con Hillel a bordo. El plan era transportar a 50 inmigrantes en diez autos hacia un aeropuerto improvisado. El avión casi despegó sin los pasajeros del décimo automóvil, pero llegó justo a tiempo.

El plan funcionó a la perfección. Desembarcaron en un campo en Galilea. Un agente del Mossad entregó a los pilotos un maletín con dinero en efectivo. La Haganá organizó otra operación trayendo a 50 iraquíes más antes de que el estallido de la guerra hiciera que la operación fuera demasiado arriesgada.

En 1948, Irak declaró la guerra a Israel y aumentó la persecución de sus judíos. La inmigración ilegal aumentó a través del sur y más allá de la frontera con Irán. Pronto estaba funcionando a 1.000 al mes. La situación se volvió tan vergonzosa para el gobierno iraquí que decidió permitir la emigración solo por un año, pensando que solo los exaltados e indeseables querrían irse. Al final resultó que, 120.000 judíos se registraron para ir.

Shlomo Hillel volvió a Irak para negociar el puente aéreo. Se conoció como Operación Babilonia u Operación Ezra y Nehemías.

Aliá de Yemen

En 1949, Israel hizo un trato con Alaskan Airways para transportar judíos yemenitas desde la colonia británica de Adén en la punta de la Península Arábiga.

Los judíos yemenitas estaban en un estado desesperado. Muchos habían caminado por el desierto hasta el campo de tránsito de Hashad en Adén. Cientos murieron de desnutrición o enfermedad. Finalmente, 50.000 judíos fueron transportados en avión a Israel durante 1949-50, casi toda la comunidad.

A lo largo de las décadas de 1950, 1960 y hasta la década de 1990, el Mossad continuó realizando operaciones clandestinas desde Marruecos, Egipto, Túnez, Siria, Irak e Irán. Salvaron a miles de judíos etíopes en las décadas de 1980 y 1990, llevándolos a Israel.

Con la instalación del avión C-46 al museo Atlit y la inauguración de una sala dedicada, de alguna manera la inmigración clandestina sefardí ocupa el lugar que le corresponde en la historia de Israel. Las almas valientes que arriesgaron sus vidas para rescatar y ser rescatadas de los países musulmanes están siendo recordadas después de haber sido ignoradas durante tantos años.

Fuente: Grupo de Facebook Personalidades judías de todos los tiempos. Compilado por Raúl Voskoboinik.

 

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