Cuando los regímenes totalitarios (sobre todo los de izquierda) llegan al poder, una de las primeras cosas que suelen hacer es destruir símbolos culturales consagrados, para poder rehacer mejor la sociedad desde sus cimientos. La campaña soviética para reemplazar los símbolos de la Navidad es un interesante capítulo cultural en la historia de lo que Ronald Reagan llamó célebremente el “Imperio del Mal”. Se analiza aquí.

Tras la Revolución Rusa, el nuevo gobierno ateo inició una campaña antirreligiosa. Todos los símbolos considerados religiosos y/o “burgueses” fueron erradicados y sustituidos por nuevas versiones laicas.

Así, la Navidad (que en el calendario ortodoxo ruso tiene lugar el 7 de enero) fue abolida en favor del Año Nuevo, y varias costumbres y personajes navideños tradicionales recibieron nuevas identidades. San Nicolás/Santa Claus dio paso a Ded Moroz o “Viejo Escarcha” (una figura popular originaria de tiempos paganos), y el nuevo “Belén” lo presentaba a él y a su nieta la Doncella de Nieve en lugar de José y María, a veces con el “Niño del Año Nuevo” añadido en lugar de Jesús. En las postales navideñas aparecía a menudo Ded Moroz cabalgando junto a un cosmonauta soviético en una nave espacial blasonada con una hoz y un martillo.

Esas imágenes parecen risibles ahora, pero el impulso de destruir la tradición forma parte de los movimientos sociales radicales a lo largo de la historia. Pensemos en los revolucionarios franceses, que sustituyeron el calendario cristiano por uno naturalista, e incluso cambiaron el nombre de los meses y los días de la semana para evitar cualquier posible referencia al cristianismo.

Y los soviéticos no fueron los únicos que tuvieron problemas con la Navidad. Los puritanos del Boston del siglo XVII también estaban vehementemente en contra. Se conserva un “Publick Notice” de la época que proclama lo siguiente:

“La observancia de la Navidad se ha considerado un sacrilegio, el intercambio de regalos y saludos, vestirse con ropa fina, fiestas y prácticas satánicas similares están prohibidas por la presente y el infractor se expone a una multa de cinco chelines”.

Un grupo odiaba la Navidad porque era religiosa, y el otro la odiaba porque era irreligiosa. La historia y la naturaleza humana están llenas de paradojas.

En cuanto a los soviéticos, con el tiempo suavizaron su postura. En 1935, el funcionario del Partido Comunista Pavel Postyshev escribió un editorial en Pravda burlándose de la facción antinavideña extrema. Declaró que había que recuperar las costumbres navideñas para disfrute y beneficio de los niños (huelga decir que el objetivo frente a los niños siempre fue convertirlos en obedientes siervos del Estado). Tras la caída de la Unión Soviética en 1991, la Navidad volvió a ser popular.

Todo esto demuestra que, aunque se puede luchar contra la tradición, no se la puede destruir por completo. Puede que pase a la clandestinidad, puede que permanezca latente, pero una vez que se levanten las restricciones cobrará nueva vida. Y cualquier régimen que intente sustituir el mundo familiar por otro sintético está fundamentalmente en guerra con el espíritu humano.

*Michael de Sapio escribe en Intellectual Takeout.

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