La exenfermera del difunto presidente Hugo Chávez fue declarada culpable de lavado de dinero en relación con los sobornos pagados por un multimillonario magnate de los medios para dar luz verde a lucrativas transacciones monetarias cuando se desempeñaba como tesorera nacional del país.

Un jurado en el sur de Florida deliberó durante solo unas horas el martes antes de encontrar a Claudia Díaz y su esposo, Adrían Velásquez, culpables de cinco de los seis cargos detallados en una acusación formal de 2020 que los acusa de aceptar al menos $4.2 millones en sobornos.

El juicio con jurado de la pareja fue visto como una prueba crítica de la capacidad de los fiscales federales para responsabilizar a los llamados cleptócratas venezolanos por desplumar a la nación rica en petróleo.

Según la acusación formal, la pareja recibió pagos de compañías controladas por un coacusado venezolano, el fugitivo magnate de los medios Raúl Gorrín, a cuentas en Miami supuestamente utilizadas para pagar el lujoso estilo de vida de la pareja, que de otro modo no tendría explicación.

El caso del gobierno se basó en gran medida en el testimonio de uno de los predecesores de Díaz como tesorero, Alejandro Andrade, quien subió al banquillo de los testigos para testificar que el arreglo financiero que logró con Gorrín continuó bajo Díaz.

Al igual que Díaz, Andrade, un ex oficial de seguridad presidencial, aprovechó una conexión personal con Chávez para ascender en las filas del ejército y el estado venezolano, amasando una gran fortuna casi de la noche a la mañana.

En 2021, fue liberado de prisión después de cumplir menos de la mitad de una sentencia de 10 años por su papel en un plan masivo para desviar millones de las arcas del estado. Como parte de su acuerdo de culpabilidad, perdió más de $260 millones en efectivo y activos, incluida una mansión frente al mar en Palm Beach, vehículos de lujo, caballos de salto y varios relojes Rolex y Hublot.

El juicio tuvo lugar cuando las relaciones normalmente hostiles entre los EE. UU. y Venezuela están comenzando a relajarse después de que la política de la era Trump de “máxima presión” para destituir al presidente Nicolás Maduro se estancó.

Recientemente, la administración Biden aflojó las sanciones petroleras aplastantes contra la nación de la OPEP, lo que permitió a la compañía petrolera estadounidense Chevron, por primera vez en más de tres años, reanudar la producción para apoyar las negociaciones incipientes con la oposición.

Pero las investigaciones criminales en curso contra personas internas venezolanas siguen siendo vigiladas de cerca en el sur de Florida, hogar de millones de venezolanos, cubanos y nicaragüenses que huyen del gobierno de izquierda en sus países de origen.

Por admin

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